ワイルド!!湯船の先は太平洋 南紀白浜温泉

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白浜温泉崎の湯

温泉に行くうえで、泉質や効能に拘る人は多いのではないでしょうか。ただ、せっかく遠く遙々温泉地を訪れるのであれば、景観が良い温泉に入浴したいものです。今回は、黒潮が流れる太平洋を目の前に入浴できる和歌山県は南紀白浜温泉を紹介します。

 南紀白浜温泉はこんなところ

白浜温泉

南国ムードの白浜温泉

南紀白浜温泉は、和歌山県白浜町にある温泉地です。白浜温泉は、日本書紀の風土記にも登場し、愛媛県の道後温泉、兵庫県の有馬温泉と白浜温泉の日本三大古湯と言われた歴史ある温泉になります。現在は、温泉とマリンスポーツとが融合したマリンリゾート地となっています。白浜温泉には、白浜空港があり、関西や名古屋、関東からも訪れることはできますが、大阪に近いことから関西のリゾート地となっています。白浜温泉は、黒潮が流れる太平洋に面していることから、良質な漁場でも知られています。また、温暖な気候から、フルーツ栽培も盛んに行われています。

 白浜の由来「白良浜ビーチ」

白良浜海岸

白良浜海岸

白浜温泉には、温泉以外にも名所が多く存在しています。その一つに「白浜ビーチ」が挙げられます。白浜ビーチは、別名「白良浜」と言われており、非常に目の細かい白い砂浜が広がっており、白浜の由来がここから来ているとされています。夏には、関西方面からの海水浴客で大勢賑わうほか、温暖な海は南国さながらの綺麗な珊瑚や熱帯魚が泳いでいますので、ダイビングスポットとしても人気となっています。街には、レンタルダイビングやダイビングスクールが何カ所かありますので、気軽にダイビングを体験することができます。

 

白良浜海岸

白良浜海岸

湯船の先は太平洋の海原

白良浜海岸をさらに南に進むと、白浜温泉の源泉が沸いている塔があります。丁度、ここを右に曲がって狭い路地を進んだところに、今回お目当ての「崎の湯」があります。ここ崎の湯が万葉集にも紹介されている最古の温泉なのです。現在は、源泉は枯れてしまており、直ぐ隣の牟婁の湯源泉から温泉を引いていますが、おそらく湯船は当時のままなのでしょう。

日本三大古湯「崎の湯」

日本三大古湯「崎の湯」

入口で入浴料を払い中に入ると、ちょっと狭い脱衣所があります。いよいよ温泉へと外に出ると、そこにあるのは岩場に作られた2つの湯船があります。そして、一番先の湯船の先は、何と太平洋の大海原ではありませんか。湯船との距離は、岩一つしかありません。この日は、波が少し高かったこともあり、一番先の湯には容赦なく波が打ち寄せて入ってきています。

白浜温泉崎の湯

白浜温泉崎の湯

手前の湯に入ってみます。奥に深くなった所があり、入ってみると胸のあたりまで浸かるので結構な深さです。そして、この窪みこそが、万葉集の風土記にも出てくる、白浜温泉の起源となっています、崎の湯源泉が沸いていたところになります。奈良時代には、持統天皇や文武天皇らがこの温泉に入り、江戸時代には紀州藩主で七代将軍吉宗も入浴したことを思うと感無量にならずにはいられません。

最古の温泉崎の湯源泉

最古の温泉崎の湯源泉

一番先の湯に移ってみます。足場が岩場となっていますので、少し歩きづらく、滑りやすいので注意が必要です。先の湯は、海水が混じっているせいか、塩分濃度が高くなっており、体がヒリヒリします。時折、高い波しぶきが、湯の中まで入ってきます。まさに、「ワイルド」の一言。崎の湯のある場所は、温泉街から離れており、波の音以外は何も聞こえてきません。湯に浸かりながら目を閉じていると、普段の生活の中の細かいことで気に病むことが何であったのか思い、どうでもよく感じてしまいます。

太平洋と紙一重崎の湯

太平洋と紙一重崎の湯

崎の湯は、太平洋と紙一重の温泉になります。波が異常に高いときや悪天候のときは、臨時休館となりますので、事前に確認しておくことをお勧めします。

素朴な外湯も魅力

白浜温泉白良湯

白浜温泉白良湯

白浜温泉には、地元方が利用されている外湯が数か所あり、一般の人も利用可能となっています。スーパー銭湯のように豪華設備ではありませんが、各源泉からかけ流しの温泉が引かれていますので、温泉ファンにはたまりません。有名な外湯としては、牟婁の湯があります。牟婁の湯は、崎の湯から直ぐ近くにありますので、帰りに寄ってみるのもよいでしょう。お勧めしたいのは、白良浜海岸にある白良湯です。一階は、休憩所となっていますので、入浴後に小休憩することができます。そして、湯は二階にあると言う珍しい外湯ですが、その理由が入ってみるとわかります。内湯のみですが、全面ガラス張りとなっており、そこからは白良浜ビーチが見渡せるのです。ただ、海水浴シーズンは、大変混み合っていますので、シーズンオフに訪れることをお勧めしたいです。

見どころが沢山ある白浜温泉

円月島

円月島

白浜温泉には、温泉やマリンスポーツ以外にも沢山の見どころがあります。円月島は、白浜を象徴する名所になり、夕日に沈む円月島は最高のデートスポットでもあります。また、黒潮が流れる太平洋にあることで、やはり鮮魚は抜群の鮮度を誇っています。とれとれ市場は、手軽に鮮魚を購入できるだけでなく、その場でバーベーキューできる施設となっています。また、源平合戦で活躍した熊野水軍の砦があったとされる三段壁には、熊野水軍の甲冑などが展示されています。

三段壁にある熊野水軍甲冑

三段壁にある熊野水軍甲冑

白浜温泉は、単なる温泉地ではなく、心身ともに癒してくれる温泉保養には適したところではないかと思っています。温暖な気候の中、温泉に浸かりながら太平洋を眺めていると、時の経つのと、嫌なことも同時に忘れさせてくれます。

 

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2015年9月14日

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